Utdrag ur boken Ardennerna 1944-1945:

"Inget mer Zig-zig i Paris!"

Bakgrund: Den 16 december 1944 inleddes operation ”Herbstnebel”, den tyska Ardenneroffensiven. Amerikanerna togs fullkomligt på sängen av attacken och deras frontlinjer kollapsade. Medan pansarkilarna i 6. SS-Panzerarmee och 5. Panzerarmee sköt västerut i ilfart, mejande ned allt motstånd amerikanerna ställde i deras väg, täcktes tyskarnas södra flank av 7. Armee. I denna utgjorde Oberst (överste) Ludwig Heilmanns 5. fallskärmsjägardivision den mest slagkraftiga styrkan.

Den 19 december har Heilmanns fallskärmsjägare ryckt fram två mil på tidigare amerikansk-kontrollerat territorium i norra Luxemburg och omringat staden Wiltz, en dryg mil sydost om Bastogne. Precis innan käftarna slöt sig om Wiltz, lyckades resterna av en amerikansk bataljon som tidigare utkämpat en tapper strid mot 5. Panzerarmee längre norrut, bryta sig ut och retirera söderut. Men vid vägkorsningen Schumanns Eck väntar en obehaglig överraskning. Det är mörkt och råkallt när den amerikanska fordonskolonnen närmar sig landsvägskorsningen med det välkända caféet.

Utdrag ur Ardennerna 1944-1945: Hitlers vinteroffensiv, ur Kapitel 5: 7. Armee – Säkra flanken!
 
            

Tyska fallskärmsjägare i Ardennerna i december 1944.          


Medan 109th Regimental Combat Team* således neutraliserades, revs 110th Regimental Combat Team i trasor av 5. Panzerarmee i samarbete med Oberst Heilmanns tyska fallskärmsjägardivision längre norrut. På kvällen den 19 december överrumplade 1. Kompanie i Fallschirm-Pionier-Bataillon 5 under Leutnant Walter Sander 687th Field Artillery Battalion vid landsvägskorsningen en halvmil sydväst om Wiltz.

Under det att artilleristerna tog sin tillflykt till det intilliggande Café Schumann, dök det plötsligt upp en hel kolonn amerikanska stridsfordon med tända strålkastare. Här kom tvåhundra man tillhörande Major Harold F. Miltons 3rd Battalion ur 110th Regimental Combat Team åkande. Detta var resterna av den tappra bataljon som i två dagar uppehållit Panzer Lehr-divisionens frammarsch genom att klamra sig fast vid Hosingen och Consthum. Efter denna episka strid drog de sig tillbaka till Wiltz, och lyckades ta sig ut därifrån innan denna stad omringades, och nu kom åkande på väg mot Bastogne – utan att ha en aning om att tyskarna nått så långt västerut.

Café Schumann ser likadant ut idag som på den tiden. Foto: Författaren.

De tunga lastbilarnas motorer skorrade när de på lägsta växel arbetade sig uppför den vinterhala uppförsbacken mot vägkorsningen. Leutnant Sanders häpna mannar hejdade sig för ett ögonblick, men sedan satte en Panzerfaust en halvbandvagn i lågor och en annan slog ut en stridsvagn längre bak i kolonnen. Major Miltons män övergav hastigt sina fordon och kastade sig huvudstupa ut i mörkret. De tumlade nedför sluttningen till bokskogen, och innan de kommit på fötter igen hade de övermannats av fallskärmsjägarna och gav sig fångna.

 

 

Författaren i det dike vid bokskogen där fallskärmsjägarna överrumplade Major Miltons män. Café Schumann är beläget ett par hundra meter upp till vänster om författaren (sett från författaren på bilden).

 

Enligt vad Horst Lange, en av de deltagande tyska fallskärmsjägarna, minns, förlorade amerikanerna mellan sex och åtta stridsvagnar.

Artilleristerna i Café Schumann var vid det laget illa trängda. En av dem, Sergeant Gene Fleury, minns hur de övermodiga fallskärmsjägarna ropade till dem från mörkret utanför:

”Inget mer zig-zig [sex] i Paris!”

Artilleristerna fann för gott att kapitulera och kom darrande ut till fallskärmsjägarna, som Private First Class Ervin McFarland beskrev som ”vilda och mycket unga, utan tvekan bara tonåringar”. Sergeant Austin minns:

”De pucklade på oss rejält, visiterade oss grundligt, tog våra armbandsur, våra plånböcker och pennknivar och tvingade mig till och med att ta av skorna.”

Sedan förde den lilla gruppen fallskärmsjägare sina flera hundra fångar och den stora mängden erövrade motorfordon och artilleripjäser österut. Det visade sig att detta enda tyska fallskärmsjägarkompani utplånat merparten av en artilleribataljon och delar av en infanteribataljon. 687th Field Artillery Battalion förlorade samtliga artilleripjäser utom tre i ”A” Battery. Två månader senare tilldelades Leutnant Sander riddarkorset.

 

* Regimental Combat Team är ett amerikanskt infanteriregemente som förstärkts med bl.a. pansar.

 

 

Tysk journalfilm/propagandafilm om fallskärmsjägare mot amerikanskt pansar i Frankrike 1944

 

 


 

Hemsidan kommer snart att bli rejält uppdaterad, bl.a. med fler smakprov ur boken.

Beställ boken här

Klicka här för att komma tillbaka till sidan om Ardennerna 1944-1945 - Hitlers vinteroffensiv

För mer information: Kontakta författaren genom att skicka ett mail.